1718-131 Cierre del Segundo Semestre 2017-2018

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7 de junio de 2018

Circular 1718-131

A la Comunidad de la Escuela de Derecho

Prof. Vivian I. Neptune Rivera

CIERRE DEL SEGUNDO SEMESTRE 2017-2018

El segundo “semestre” del año 2017-2018 realmente fue un trimestre que requirió mucho esfuerzo y voluntad de los miembros de nuestra Comunidad para llevarlo a feliz término.  Las horas intensas de clases, reposiciones y sesiones especiales en fines de semana ciertamente añadieron retos adicionales para nuestros estudiantes y miembros de la facultad.   Sin embargo, fue posible culminarlo de manera exitosa y esta semana comenzaron nuestros estudiantes el periodo de exámenes finales.  Destaco la tenacidad y determinación de todos los miembros de nuestra comunidad y agradezco a todos el compromiso desplegado durante estos meses cruciales para culminar el año académico 2017-2018.  A pesar de todos estos retos nuestra facultad, empleados y estudiantes han brillado destacándose en distintas esferas académicas y profesionales.  Incluyo un breve resumen de algunos de esos logros.

Nuestra estudiante Karen Agosto Valentín aplicó la investigación legal realizada en su seminario de Derecho Ambiental impartido por el profesor Luis Enrique Rodríguez a su investigación en salud pública y fue seleccionada para dos conferencias donde presentó su investigación en afiches científicos.  La reacción que su investigación y afiche han tenido entre científicos y profesores durante dos conferencias nos llena de orgullo.  La próxima presentación será en el Primer Taller Latinoamericano sobre Estrategias de Litigio sobre Cambio Climático y Derechos Humanos, a celebrarse del 11 al 13 de julio de 2018 en la sede del Departamento de Justicia en Bogotá, Colombia.  Además, Karen fue aceptada en el Programa Doctoral de Gerencia y Análisis de Sistemas de Salud de la Escuela Graduada de Salud Pública en el Recinto de Ciencias Médica de la UPR.

Por otra parte, el estudiante Marcel García Burgos es fundador junto a su hermano gemelo Axel García Burgos del equipo de AgroBeads y de la compañía PRatian (PuertoRican on Mars). El invento de AgroBeads ha ganado varios reconocimientos nacionales e internacionales por el impacto mundial que tiene en países donde el agua es un recurso limitado.  Las aportaciones y logros de Marcel nos llenan de orgullo ya que Marcel es  ejemplo del poder de la educación como ente transformador.  Destaco la colaboración y apoyo a Marcel por parte del Profesor Eugenio Torres de la Clínica de Propiedad Intelectual y Empresarismo, única en Puerto Rico certificada por la United States Patent and Trademark Office,   así como de diversos miembros de la facultad que incidieron en su formación. Lo felicitamos por estos merecidos logros.

En torno a nuestra Clínica de Desarrollo Comunitario destacamos que los estudiantes Ricardo Cortina Aldebol,  Lauramir Rivera Vélez,  Paola F. Figueroa Emanuelli y Ansel R. Cancel Rosario junto a su mentora, la profesora María Hernández Torrales, asumieron representación legal  de la comunidad cooperativa, Villa Victoria en Caguas.  El trabajo de esta clínica brindó una nueva oportunidad a la comunidad para proseguir con su reclamo para que el Departamento de Transportación y Obras Públicas, de conformidad con la normativa, les transfiera la titularidad del predio de terreno y continuar con sus planes de establecer un centro comunitario y el huerto para la comunidad.

Destacamos  también  la  labor  realizada  por  los  estudiantes  de  la  Clínica de Ética y Responsabilidad Profesional quienes junto a sus profesores Guillermo Figueroa y Mayte Rivera, y  el  Centro  de  Ética  Legal  de  la  Escuela  de  Derecho de la Universidad de Puerto Rico crearon la página electrónica:  eticalegal.org(https://youtu.be/r4E6kEIZT-I) dirigida a facilitar la labor de abogados, jueces y estudiantes aspirantes a la práctica de la profesión. La nueva página incluye las Reglas Modelo de la American Bar Association (ABA, por sus siglas en inglés) traducidas al español que próximamente serán subidas a la página electrónica del Center for Profesional Responsibility para beneficio de la clase profesional legal de los 50 estados de Estados Unidos. También, la página incluye varios enlaces con páginas de interés para la comunidad jurídica, incluyendo el Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico, entre otros.  Por otra parte, la Clínica presentó ante el Tribunal Supremo de Puerto Rico un recurso de  Amicus Curiae como parte de un caso que fue desestimado posteriormente.  Los estudiantes que llevaron el recurso fueron Alberto Tabales y Lorena Gely Rojas, quienes estuvieron acompañados por la profesora Rivera Rodríguez, el Profesor Figueroa y los estudiantes Mónica Rivera Bayón, Ernesto González Rodríguez y Heike M. Tzieply.  Nuestras felicitaciones y reconocimiento para ellos.

Por su parte, la Clínica Laboral de la Profesora Sara Chico obtuvo un gran logro al ganar un caso de despido injustificado mediante opinión del Tribunal Supremo de Puerto Rico en el caso Mariela Ruiz Camilo v Trafon Group, CC 2017- 232, Opinión del 11 de mayo de 2018.  Este es el tercer caso que nuestra Clínica obtiene un fallo a su favor por determinación de nuestro más alto foro. Nuestro reconocimiento y felicitaciones para ellos y la profesora Chico.

En cuanto a la Clínica de Mediación de la Dra. Mildred Negrón Martínez, destacamos al egresado Juan Camacho Semidey, que se trasladó a California y recibió del Estado una Certificación como Mediador Distinguido, a base de su preparación en la Clínica de Mediación en Puerto Rico. Esta es la certificación más alta, ya que antes, otorgan la de Aspirante a Mediador, Mediador, Mediador Avanzado y luego Mediador Distinguido. Esa certificación obtenida es un reconocimiento a la excelente preparación que reciben nuestros estudiantes en la Clínica de Mediación, única en Puerto Rico. Nuestras felicitaciones para Camacho y para la profesora Dra. Mildred Negrón, así como para sus estudiantes actuales.

También, la Clínica de Protección de los Derechos del Deudor Hipotecario, dirigida por el Profesor Ricardo Ramos, obtuvo una gran victoria al prevalecer en el Tribunal de Apelaciones en una sentencia que dejó sin efecto la emitida por el Tribunal de Primera Instancia en un caso que llevó una institución bancaria contra una cliente representada por la Clínica.  Este caso es un ejemplo de las miles de reclamaciones que se ven en los tribunales continuamente en la que consumidores se enfrentan a procesos en que pueden perder sus hogares.  Al caso ser devuelto al Tribunal de Instancia, la clienta tiene la oportunidad de presentar una solicitud para que se considere su propuesta de mitigación de pérdida y poder retener su hogar. Este caso fue aceptado en nuestra Clínica en el 2016 y es ahora en el 2018 que se recibe esta sentencia.  Es un ejemplo claro de que el acceso a la justicia para las personas que ven su techo en riesgo ante procesos de ejecución de hipoteca, es posible gracias a nuestro proyecto clínico.  Felicitamos al Profesor Ramos y a sus estudiantes por este importante logro.

El trabajo de la Clínica Ambiental de la Escuela de Derecho de la UPR durante el año académico 2017-2018 fue una oportunidad para los estudiantes que tuvieron que asistir a varias comunidades de Arecibo con relación al incinerador propuesto por la firma Energy Answer.  En particular, es un logro el que la Junta de Supervisión Fiscal tuviese que retirarlo como un “proyecto crítico” luego de las alegaciones llevada a diversos foros de los distintos sectores de la comunidad aledaña en donde se proponían desarrollar la planta de cogeneración de energía.  También que luego de años de gestiones, la empresa Energy Answer, aparentemente ha desistido, por el momento, de continuar con sus planes de construcción.  Además, los estudiantes y el profesor Pedro Saadé, su mentor en la Clínica Ambiental de la Escuela de Derecho de la UPR, realizaron múltiples  trámites en protección del Caño Tiburones ubicado entre Arecibo- Barceloneta, al igual que gestiones de apoyo por consecuencias del huracán María.  Reconocemos a todos los estudiantes de la Clínica especialmente a Victoria Rivera Lloréns por su compromiso y dedicación en esta clínica y también en Enlace con Escuelas Públicas y la Revista Jurídica.

En torno a nuestra facultad la labor creativa y de investigación de nuestros profesores sigue en aumento.  El  Profesor Luis Enrique Rodríguez publicará su artículo Human Right to Environment in the 21st Century- A Case for its Recognition and Comments on the Systemic Barriers it Encounters en la revista American University International Law Review.  Esta revista es de las más importantes en el campo del Derecho Internacional.  También el Profesor Hiram Meléndez impartió las Conferencias sobre El Derecho de Autor Puertorriqueño: Trías Monge y los Derechos Morales en un Entorno Digital.

Por su parte,     la Prof. Ana C. Gómez, Catedrática de la Escuela de Derecho de la UPR, fue invitada y participó del XXI Congreso Mundial de Registros: La protección del Registro ante desastres naturales que se celebró en la primera semana de mayo en Cartagena, Colombia.  También el Prof. David B. Wexler, ofreció una conferencia sobre Mental health law and the seeds of therapeutic jurisprudence en Burren Law School en Irlanda. Esto como parte del 25 aniversario de Burren Law School.  La actividad llevó por título Law & the Art of the Possible: the Fifth Province.

Otros profesores que han participado como recurso en seminarios y talleres son:  Prof. Luis Aníbal Avilés quien ofreció el seminario titulado The Proposed Reform of the Electric Energy Sector in Puerto Rico en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Facultad de Ciencias Naturales del Recinto de Río Piedras de la UPR;  Prof. Samuel Serrano Medina, Director de nuestra Biblioteca, quien ofreció la conferencia Introducción a las Fuentes Básicas de Investigación Jurídica en la Facultad de Relaciones Laborales y en la Escuela Graduada  de Administración Pública; y el Decano Asociado, Prof. William Vázquez Irizarry, participó en la conferencia celebrada en la Inter Metro titulada “Las tres ramas de gobierno luego del paso del huracán María”, en torno a las órdenes ejecutivas emitidas por el Gobernador tras el huracán, incluyendo el toque de queda.

Por su parte, nuestra Revista Jurídica llevó a cabo de manera exitosa el Simposio Derecho y Desastre: Puerto Rico ante la crisis fiscal y humanitaria, en el Anfiteatro de la Fundación Sila M. Calderón los días 3 y 4 de mayo de 2018 con excelentes aportaciones concretas a la discusión de este importante tema.  Al inicio del Simposio, los estudiantes Eamon Riley, Jonathan Reyes y David Yovanoff, de la Escuela de Derecho de la Universidad de Buffalo de Nueva York, recibieron el Premio de la competencia de redacción Nilita Vientós Gastón.  Previo al segundo día de conferencias la Revista Jurídica hizo un reconocimiento al Ex Decano Roberto Aponte Toro por sus aportaciones al tema del derecho y los desastres naturales como pionero en el estudio de este importante tema.  Nuestra felicitación para la Revista Jurídica y su Junta Editora compuesta por Juan Álvarez, Natalia Vilá, Victoria Rivera  y José Javier Colón por esta excelente actividad que valida la vigencia de nuestra Escuela en la discusión de temas centrales a nuestra sociedad.

Por otro lado, el Programa Enlace con Escuelas Públicas así como el Programa Pro Bono realizaron de manera exitosa sus respectivas actividades de cierre. En Enlace “graduamos” a nuestros ahora enlazados al culminar sus talleres de estudio sobre el sistema legal y el derecho, así como se entregó el premio de la competencia de redacción al estudiante de Escuela Superior Alejandro Cotté. Nuestro agradecimiento y reconocimiento para Marilúz Jiménez, coordinadora del Programa  Pro Bono  y a todos nuestros estudiantes pro bonistas, especialmente a las mentoras del programa Alejandra Zayas y Frances Vega.  En el cierre de los programas Pro Bono cada grupo presentó sus logros y materiales educativos y contamos con la presencia del Sr. Nino Correa, Director de Búsqueda y Rescate del Sistema de Manejo de Emergencias, quien orientó a los asistentes sobre los preparativos para enfrentar desastres naturales.   También la familia de nuestra querida y siempre recordada Wieltka García hizo entrega de un donativo para el Programa Pro Bono a la memoria de Wieltka.  Felicitamos a la Profesora María Hernández, coordinadora del programa Pro Bono,  y a la estudiantes Elizabeth Barreto, por la excelente labor realizada así como a todos los pro bonistas por su compromiso con el acceso a la justicia.

Nuestro Centro Integral de Apoyo a Víctimas (CIAV) cumplió su primer año de servicio durante el cual se han atendido 2,754 personas en servicios de orientación, acompañamiento y servicios legales gratuitos a la población del adulto mayor y las víctimas de trata humana. También recibimos fondos de AARP a través de la Fundación Fondo Acceso a la Justicia para establecer una línea de emergencia para que el adulto mayor afectado por el paso del Huracán María reciba orientación legal.

Finalmente  y como adelantara en una previa circular obtuvimos los fondos de la Ford Foundation, Red de Fundaciones y el Center for Disaster Philantropy, para trabajar el tema de la falta de titularidad en Puerto Rico de personas que vieron sus solicitudes ante Fema denegadas por no poder demostrar sus títulos de propiedad.  Las profesoras  Lourdes Quintana, Erika Fontánez y Carmen Cortés así como seis estudiantes que pronto serán seleccionados para realizar investigación, formarán parte de este proyecto al que se unirán las organizaciones que brindan servicios notariales y que recibirán una subvención de la Fundación Fondo de Acceso a la Justicia.

Como pueden apreciar, nadie pensaría que todos estos logros se lograron en un trimestre luego de haber sufrido el semestre anterior el embate de un huracán como lo fue María, pero así fue y esto es solo un resumen de algunos de ellos.  Me siento muy honrada de ser parte de una comunidad tan vibrante y comprometida con lograr el acceso a la justicia para los más vulnerables en nuestra sociedad mientras se desarrollan nuevos proyectos que incentiven el desarrollo económico y promuevan la solidaridad comunitaria como una opción real a los grandes retos que afectan a nuestro país.  Los espero en nuestra Ceremonia de Logros y Reconocimientos para la Clase Lex 2018 el lunes 16 de julio de 2018 en la Sala Sinfónica del Centro de Bellas Artes y en la Colación de Grados pautada para el 18 de julio de 2018 a las 9:00am en el Coliseo de Puerto Rico. Será un honor reconocer a quienes culminaron de manera exitosa sus estudios en Derecho y que muy pronto comenzarán a escribir las nuevas páginas de la historia de la profesión legal en nuestro País.

¡Éxito en los finales para nuestros estudiantes y excelente verano para todos y todas!

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