2021-31 Fallecimiento del Hon. Juan R. Torruella

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26 de octubre de 2020

 

Circular 2021-31

 

A toda la Comunidad

Escuela de Derecho

 

Vivian I. Neptune Rivera

 

Fallecimiento del Hon. Juan R. Torruella

Lamentamos profundamente el fallecimiento del Hon. Juan R. Torruella, ocurrido hoy 26 de octubre de 2020, primer hispano y puertorriqueño nombrado Juez del Primer Circuito del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos, Académico Fundador de la Academia Puertorriqueña de Jurisprudencia y Legislación y amigo de nuestra Facultad y nuestra Escuela.

El Juez Torruella se educó en universidades de Estados Unidos y en la Escuela de Administración Pública del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico. Ocupó importantes posiciones como Juez Presidente del Tribunal de Distrito de Estados Unidos para Puerto Rico y Juez Presidente de la Corte de Apelaciones del Primer Circuito de Estados Unidos, en Boston.

En su trayectoria como juez presidió importantes casos entre los que destaca la demanda del Gobierno de Puerto Rico contra la Marina por daños a los arrecifes de coral en Vieques a causa de los ejercicios militares en la isla-municipio. El caso fue elevado hasta al Tribunal Supremo de Estados Unidos y obligó a la Marina a realizar una Declaración de impacto ambiental. Otro de los casos notables en que intervino el Juez Torruella fue por las condiciones de hacinamiento en las cárceles de Puerto Rico y el cierre de varias de estas instituciones.

Recordaremos al Juez Torruella también por sus expresiones respecto a la situación colonial de Puerto Rico como resultado de su relación con Estados Unidos. Entre ellas, destacamos su opinión concurrente en el caso de Franklin Trust en el que concluyó que no había encontrado una base racional constitucional que justificara la exclusión de los habitantes de Puerto Rico del remedio de quiebras, lo que entendía colocaba a los acreedores en una posición privilegiada, distinta a la que tienen en los demás estados; en el caso Aurelius se expresó sobre la inconstitucionalidad de los nombramientos de la Junta de Control Fiscal, aunque fue revocado por el Supremo federal; la determinación sobre el derecho de los residentes de Puerto Rico al beneficio del programa de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI); y otras como la inconstitucional de la ley federal que solo reconocía el matrimonio entre un hombre y una mujer, dando paso al reconocimiento de beneficios a parejas del mismo sexo. Finalmente, sus expresiones fuera del estrado fueron contundentes como cuando en distintos foros públicos llamó al boicot económico y resistencia civil ante la discriminación colonial contra Puerto Rico. A su vez, tenía visiones de avanzada sobre alternativas al problema del abuso de sustancias controladas, entre otros tantos temas de impacto.

Según sus expresiones en el 2016 ante la matrícula del Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico, “lo que no debe estar en duda es, que irrespectivamente de las diferencias ideológicas, lo que nos une a todos, es nuestro amor por Puerto Rico”.

Hoy todo un Pueblo se une a la pena de perder a uno de los grandes que sentó cátedra sobre verticalidad, integridad, excelencia y compromiso cabal con la justicia. Nuestro pésame para su viuda Judy, su familia y todos los que tuvieron el privilegio de conocerlo, así como a los miembros de la profesión legal.

Que descanse en paz.

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